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12 septembre 2012 3 12 /09 /septembre /2012 09:49

Paysage bords de Seine, une huile impressionniste signe Pierre-Auguste Renoir a été achetée pour sept dollars sur un marché aux puces de Virginie... Elle sera revendue plus de 100.000 dollars !

Possible-Paysage-Bords-de-Seine-Renoir.jpgLe Virginia Bazaar est un marché aux puces (flea market en anglais) situé sur l'interstate 95, à proximité du village de Ladysmith, en Virginie. Accessible uniquement les week-ends, il attire la grande foule car il n'est pas impossible d'y réaliser des bonnes affaires, notamment dans le domaine des antiquités. Une bonne affaire, cette dame qui venait par hasard au Virginia Bazaar en a assurément fait une. L'histoire débute voici deux ans, à la fin de l'été 2010, pour meubler une partie de son week-end, une Américaine décide d'aller flaner sur le marché aux puces près de Ladysmith, au gré de ses envies, elle passe d'une échoppe à l'autre sans vraiment trouver des choses qui l'attirent jusqu'à ce qu'elle voit une boite vendue pour sept dollars (± 5,50 euros) qui contient une une vache en plastique, une poupée à l'effigie de Paul Bunyan (un personnage du folklore américain, bucheron de son état) et une peinture un peu floutée dans un cadre doré qui représente une cours d'eau avec des arbres dans des tons verts et roses. Sur le cadre, une petite plaquette en laiton avec l'inscription "Renoir 1841-1919". Le femme n'est guère attirée par cette peinture, elle trouve la vache sympa mais c'est surtout la poupée de Paul Bunyan qui l'intéresse car elle pense pouvoir en tirer un petit bénéfice à la revente. Le vendeur ne sépare pas les trois articles, ou bien elle achète le lot ou bien elle n'achète rien. Elle se décide donc à emporter son lot et règle les sept dollars demandés par le vendeur. Lorsqu'elle rentre chez elle, elle pose la vache en plastique sur la cheminée, conserve la poupée dans l'optique d'une revente et dépose le cadre dans son garage où elle l'oublie pendant plusieurs mois...

Il y a quelques mois, alors qu'elle fait peut-être un peu de rangement dans son garage, la peinture lui retombe sous les yeux. La plaquette "Renoir" attire, cette fois, son attention... le nom lui dit vraisemblablement quelque chose. Une visite sur internet pour s'apercevoir qu'il s'agit d'un des chefs de fil du mouvement Impressionniste et qu'il est à considérer comme l'un des plus grands peintres français. Et si cette toile n'était pas la croute qu'elle a voulu croire ? Alors, elle se décide, sans trop y croire, à demander une expertise de cette toile... Et le résultat est tombé voici quelques semaines, il s'agit bel et bien de la toile Paysage bords de Seine, peinte par Renoir en 1879 et dont on était sans nouvelle depuis les années vingt. En effet, cette toile de petit format - 14 x 23 cm - avait été ramenée aux Etats-Unis, en 1926, par le collectionneur Herbert May qui l'a conservée quelques temps avant probablement de s'en débarasser. En tous cas, on perd toutes traces de cette oeuvre de Renoir à partir du moment où elle intégra la collection May.

Paysage bords de Seine, après avoir disparu de la circulation pendant plusieurs décennies et dormi près de deux ans dans une boite en carton dans un garage de la Shenandoah Valley sera vendue aux enchères dans la galerie Potomack le 29 septembre prochain. Sa valeur actuelle est estimée entre 75.000 et 100.000 dollars(1), le prix de départ de l'enchère sera fixé entre ces deux sommes et, selon les experts de Potomack, les enchères devraient s'envoler. Lorsque l'on demande à l'heureuse propriétaire (pour quelques jours encore) de Paysage bords de Seine ce qu'elle compte faire avec l'argent qu'elle va récupérer de la vente de sa toile, elle répond laconiquement que la première chose qu'elle fera c'est de s'offrir un voyage en famille à Paris afin d'aller  visiter Le Louvre...

Certaines oeuvres ont décidément une histoire hors du commun, un destin formidable ! Peinte à l'époque où Auguste Renoir traverse une période délicate - il vit dans la  misère et les critiques sur ses oeuvres sont souvent mauvaises - Paysage bords de Seine fait partie de cette série de toiles qui marque la fin de sa collaboration avec le groupe des Impressionnistes. Pour vivre, il répond à de nombreuses commandes de portraits comme ceux de Madame Charpentier et ses Enfants, de l'actrice Jeanne Samary, d'Alphonsine Fournaise ou encore de Marthe Bérard. En plus d'être lucratifs, ces portraits permettent à Renoir de développer sa technique et de maitriser davantage les contrastes et les contours. Une évolution technique qui se marquera très fort dans le chef d'oeuvre Le déjeuner au bord de la rivière, peint aussi en 1879 (et plus connu sous le nom Les Canotiers). Paysage bords de Seine est probablement moins célèbre que d'autres oeuvres peintes en 1879 (Canotiers à Chatou, Les Vendangeurs, La fin du déjeuner,...) mais elle n'en reste pas moins un travail abouti signé Renoir. Abandonnée dans un garage parce que jugée sans intérêt par une dame qui l'avait achetée sur un marché aux puces, elle aurait du être détruite mais a été oubliée avant de ressurgir, d'attirer l'attention et d'être, prochainement, remise dans le circuit des collectionneurs et des amateurs d'art... Oui, certaines oeuvres on décidément un histoire hors du commun, un destin formidable !

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(1) Renoir painting foud at W.Va. Flea Market likely to fetch $100.000 at auction, par Ian Shapira, in The Washington Post, 12 septembre 2012

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Published by Olivier Moch - dans Le monde est fou !
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