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22 novembre 2013 5 22 /11 /novembre /2013 14:32

Il sortait en Angleterre le 22 novembre 1968 et marquait une forme de rupture avec les albums précédents…

white.jpgOn ne présente plus les Beatles, les quatre gars de Liverpool font partie de la légende musicale du 20è siècle, ils ont marqué leur époque et 43 ans après leur séparation, ils restent l’un des plus gros vendeurs de disques du monde. Lennon, McCartney, Harrison et Starr sont des mythes ! De Please Please me, en 1963, à Let it Be sorti en mai 1970, les Beatles ont enregistré treize albums exceptionnels parmi lesquels il convient de pointer The Beatles, plus connu sous l’appellation de White Album, L’Album Blanc, qui fête aujourd'hui son 45è anniversaire. C’est, en effet, fin novembre 1968 que sort cet album de rupture. The Beatles marque la fin d’une période plutôt psychédélique qui avait atteint son apogée avec l’opus précédent, paru en novembre 1697, Magical Mystery Tour. The Beatles est une plaque résolument plus rock ! La transition est perceptible par des sonorités simples reposant sur des arrangements basiques à la guitare sèche et/ou électrique selon les morceaux mais aussi par des textes nettement moins philosophique quoique parfois plus engagés. Revolution, écrite par John Lennon, est ainsi la première chanson ouvertement politique des Beatles, elle préfigure de l’engagement du chanteur dans sa carrière post-Beatles. L’ensemble des chansons qui composent ce double album – trente titres au total – a été écrit lors du séjour dans l’ashram de Maharishi Yogi, à Rishikesch, au nord de l’Inde lors de l’hiver 67/68. La méditation transcendantale abreuve l’esprit de chaque Fab’ Fours mais l’expérience tourne court car les vieux réflexes de musiciens et de compositeurs reprennent le dessus. Ce qui devait être un éloignement du tumulte d’un monde fou ne perdure quelques semaines. Il s’achève d’autant plus vite et mal que John Lennon soupçonne le Yogi d’être un imposteur et un profiteur.

Les Beatles sont de retour en Angleterre avec dans leurs bagages une quarantaine de chansons écrites aux Indes. Parmi elles quelques perles comme Back in the USSR, I Will, Mother Nature’son inspirée par l’enseignement du Yogi et que McCartney interprète seul accompagné d’une guitare sèche et d’une grosse caisse, le sublime While my guitar gently weeps signé George Harrison ou encore le fabuleux Helter Skelter, avec ses modulations qui préfacent le hard-rock… Lennon, McCartney, Harrison et Starr entrent en studio, à Abbey Road bien sûr, à la fin du mois de mai 1968. Ils y resteront plusieurs mois pour qu’à l’automne soit enfin prêt un album exceptionnel ; The Beatles ! Trente chansons gravées sur un double LP, quatre faces d’un bonheur musical qui réunit rock pur, ska, ragtime, jazz, ballades acoustiques… avec en prime la sublime participation d’Eric Clapton à la guitare sur While my guitar gently weeps.

Le début de la fin des Beatles

Mais The Beatles marque aussi la première phase de la désunion entre Paul McCartney et John Lennon. Ils envisagent les choses différemment ; McCartney reste ce génial musicien prêt à tout essayé tandis que Lennon, qui vient de rencontrer Yoko Ono, se montre plus agressif dans ses textes, plus engagés mais aussi plus vulnérable et plus observateur du monde qui l’entoure. D’ailleurs les cessions d’enregistrement ne se passent pas toujours dans la bonne humeur. Lennon subit l’influence de Yoko Ono qui sera, quelques mois plus tard, à la base de la séparation des Beatles. L’ambiance est si tendue que Ringo Starr disparait plusieurs jours car il ne supporte plus les tensions entre ses deux amis… L’ambiance est lourde, certes, mais la qualité du travail est remarquable. Fin juillet, les Beatles trouvent même le temps d’enregistrer rapidement une chanson que Paul McCartney a écrit pour Julian Lennon qui ne parvient pas à supporter le divorce de ses parents ; John a quitté son épouse au printemps dès son retour des Indes (et probablement déjà à cause d’Ono). Cette chanson vite enregistrée sort en août pour faire patienter le public, elle ne figurera pas sur l’Album Blanc ni sur aucun autre album officiel du groupe par la suite… Cette chanson c’est Hey Jude, l’un des plus gros succès des Beatles qui est aussi classé à la huitième place du classement des plus belles chansons de tous les temps !

Pourquoi l’Album Blanc ?

Officiellement titré The Beatles, cet album de 1968 est pourtant plus connu sous le titre de White Album ou encore Double White. Cette appellation sera automatiquement accolée au disque à cause de sa pochette d’une blancheur immaculée ou apparait en léger relief le titre The Beatles. Cette pochette contraste avec la très colorée et très kitsch couverture du LP précédent, Magical Mystery Tour. Cette blancheur est encore un signe de la rupture évidente avec les productions antérieures du groupe. Il existe cependant une légende qui veut que cette pochette vide soit également une conséquence des tensions entre Lennon et McCartney. John voulait que la pochette soit une photo de lui et de Yoko Ono un peu osée pour l’époque. Il aurait : «Ce sera cette photo ou rien !» et McCartney aurait répondu : «Ce sera rien alors !»…Cependant, la véritable raison est que McCartney et le producteur de l’album voulaient faire de la pochette un pêle-mêle de photos des quatre membres du groupe à différents âges. Cela ne s’est pas fait et la pochette est restée blanche pour trancher avec le kitsch colorés des albums précédents.

L’Album Blanc The Beatles est 19 fois disque de platine et est classé 10è Meilleur Album de tous les temps.

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Published by Olivier Moch - dans A découvrir
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