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22 juillet 2012 7 22 /07 /juillet /2012 09:53

Série de l’été – 1971, en réponse à Paul Anka...

 

serieete07---David-Bowie.jpgTour à tour folkeux, artiste de variété, rock, décadent, glam-rock, soul man, funk man, disco, pop, rock garage et voire même un peu techno, David Bowie est un caméléon, mais il est un personnage incontournable de la chanson du 20è siècle. S’il débute sa carrière en 1964, ce n’est que cinq ans plus tard qu’il se révèle au grand public grâce à un événement interplanétaire : les premiers pas de l’homme sur la lune. En effet, Bowie possède à son répertoire Space Oddity, un titre qu’il a écrit et qui narre l’histoire d’un astronaute en communication avec sa base sur terre. Space Oddity sera utilisée par la BBC pour la retransmission de l’alunissage d’Apollo 11 et des premiers pas de Neil Armstrong sur la lune. Mais, Space Oddity possède deux niveaux de lecture, au sens premier et littéral on y voit cette histoire d’astronaute mais un second sens est possible, celui d’un drogué en pleine perdition… Les paroles «We all know Major Tom's a junkie» et le fait que Syd Barrett ait influénce Bowie sur ce titre confortent, évidemment, les puristes dans la seconde lecture… Space Oddity est, surtout, le premier pas de Bowie sur le thème de l’espace, un sujet qu’il entretiendra avec la chanson Life on Mars ? (1971, sur l’album Hunky Dory) et l’album The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars (1972).

 

Life on Mars ? est, en fait, une réponse de Bowie à Paul Anka qui l’a, pense-t-il, spolié de quelques deniers avec le titre My Way. En 1967, alors que Bowie ne connait pas encore le succès, il lui avait été demandé de travailler sur une adaptation de Comme d’Habitude de Jacques Revaux, qui vient de sortir en France et qui ne connait pas un très gros succès. Bowie écrit des paroles et titre la chanson Even a Fool Learns to Love. Mais il n’est pas réellement satisfait du résultat alors il laisse le projet de côté car il a un album, le premier, en préparation… Probablement envisage-t-il de le reprendre plus tard mais, à l’été 1967, Paul Anka entend Comme d’Habitude, en achète les droits et en  fait l’adaptation que l’on sait avec My Way… David Bowie se fait couper l’herbe sous le pied et Paul Anka touche le pactole ! Il reste, en 1971, une vieille rancœur que Bowie exorcise avec Life on Mars ?. Ce n’est, en effet, pas un hasard si la séquence d’accords entre les deux arrangements musicaux est la même ; lors d’une émission de la BBC, Bowie ira jusqu’à dire que Life on Mars ? est une vision moderniste de My Way

 

Pourtant, les deux chansons n’ont rien à voir, il faut même être musicien émérite pour repérer que la séquence d’accords est pareille. Alors que My Way est l’évocation d’un homme qui fait le point sur sa vie, Life on Mars ? jette le regard d’un homme désabusé sur la société, un homme qui se demande s’il y a de la vie sur Mars (et si elle serait mieux que sur terre finalement). Life on Mars ? est une plage secondaire de l’album Hunky Dory dont le titre phare est Changes. Il faudra attendre le mois de juin 1973 et la sortie en sigle, assortie d’un clip très glam-rock dans lequel Bowie ultra-maquillé et en costume bleu clair chante sur un fond blanc, pour que Life on Mars ? ne devienne un succès. Succès qui se répètera 33 ans plus tard lorsque la série policière anglaise Life on Mars(1), dont le titre est inspiré de la chanson de Bowie, la reprend comme générique.

 

Life on Mars ?

 

It's a god-awful small affair
To the girl with the mousy hair
But her mommy is yelling "No"
And her daddy has told her to go
But her friend is nowhere to be seen
As she walks through her sunken dream
To the seat with the clearest view
And she's hooked to the silver screen
But the film is a saddening bore
For she's lived in ten times or more
She could spit in the eyes of fools
As they ask her to focus on
Sailors fighting in the dance hall
Oh man! Look at those cavemen go
It's the freakiest show
Take a look at the Lawman
Beating up the wrong guy
Oh man! Wonder if he'll never know
He's in the best selling show
Is there life on Mars ?

It's on Amerikas tortured brow
Mickey Mouse has grown up a cow
Now the workers have struck for fame
'Cause Lennon's on sale again
See the mice in their million hordes
From Ibeza to the Norfolk Broads
Rule Brittannia is out of bounds
To my mother, my dog, and clowns
But the film is a saddening bore
'Cause I wrote it ten times before
It's about to be writ again
As I ask you to focus on
Sailors fighting in the dance hall
Oh man! Look at those cavemen go
It's the freakiest show
Take a look at the Lawman
Beating up the wrong guy
Oh man! Wonder if he'll never know
He's in the best selling show
Is there life on Mars ?

 

Traduction :

 

C'est une affaire du domaine de cet horrible dieu
A la fille à la chevelure ondulante
Mais sa mère crie "non "
Et son père lui a dit de partir
Mais son ami est hors de vue
Et elle marche à travers son rêve creux
Jusqu'au meilleur point de vue
Et elle est accrochée à l'écran d'argent
Mais le film est déprimant d'ennui
Pour ce qu'elle a vécu dix fois voire plus
Elle aurait pu cracher dans les yeux des idiots
Quand ils lui demandaient de se concentrer sur
Les marins qui se battent dans la salle de danse
Oh mec ! Regarde ces hommes des cavernes s'en aller
C'est le spectacle le plus dingue que tu aies jamais vu
Jette un coup d'oeil a l'homme de loi
Qui se défoule sur le mauvais type
Oh mec ! demande toi s'il saura jamais
Qu' il figure dans le spectacle le plus racoleur
Y a-t-il de la vie sur Mars ?
 
On peut le lire sur les fronts froncés des Américains
Mickey Mouse s'est transformé en vache
Maintenant les travailleurs donnent des coups pour obtenir un peu de célébrité
Parce que Lennon est encore à vendre
Regarde les millions de hordes de souris
D'Ibiza à Norfolk Broads
Le gouvernement britannique fait un bond
A ma mère mon chien et aux clowns
Mais le film est déprimant d'ennui
Parce que je l'ai écrit dix fois avant
Il est sur le point d'être réécrit de nouveau
Et je vous demande de vous concentrer
Sur les marins qui se battent dans la salle de danse
Oh mec ! Regarde ces hommes des cavernes s'en aller
C'est le spectacle le plus dingue que tu aies jamais vu
Regarde un peu l'homme de loi
Qui se défoule sur le mauvais type
Oh mec ! Demande toi s'il saura jamais
Qu'il figure dans le spectacle le pus racoleur
Y a-t-il de la vie sur Mars ?


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(1) une série remarquable qui mélange intrigue policière et science-fiction et qui rapporte l’histoire d’un policier qui est victime d’un accident en 2006 et qui se réveille… en 1973 !

 

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Published by Olivier Moch - dans A découvrir
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