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12 octobre 2011 3 12 /10 /octobre /2011 18:54

La Tour de l'Horloge du Parlement s'enfonce de façon inégale dans le sol, elle commence à pencher vers la droite...

bb.jpgLes travaux récents dans les sous-sols de Londres, notamment ceux de l'extension de la ligne de métro Jubilee, ont une conséquence inattendue, ils influent sur l'inclinaison du symbole de la capitale anglaise. En effet, la Tour de l'Horloge du Parlement - plus connue sous le nom de Big Ben qui est en fait le nom de la cloche de la tour - penche de plus en plus et, surtout, de plus en plus vite. L'inclinaison se remarque désormais nettement lorsque l'on se trouve au niveau du Parlement et que l'on regarde vers l'est en direction de la Tamise. Big Ben penche légèrement vers le nord-est ! Selon un rapport rédigé par des experts géomètres l'inclinaison normale de Big Ben a même tendance à s'accélérer ce qui provoque déjà quelques lézardes dans les murs mais aussi dans ceux des bâtiments de la Chambre des Communes adjacents à la tour. Depuis la construction de l'édifice, en 1858 jusqu'à la fin du 20è siècle, l'amplification moyenne de l'inclinaison de la Tour était de l'ordre de 6,5 millimètres par an. Depuis 2003, elle est de 9 millimètres... Mais no panic in London, l'inclinaison grandissante de Big Ben n'est pas alarmante, c'est même un phénomène plutôt normal. Les tours ont tendance, au fil du temps, à s'enfoncer dans le sol sur lequel elles reposent. En fonction de la pression qu'elles exercent sur le sol et de la nature même du sol, elles s'enfoncent de façons différentes ce qui provoque l'inclinaison. John Burland, Professeur Emérite du Département Génie Civil de l'Imperial College de Londres, qui a notamment dirigé le chantier de redressement et de stabilisation de la Tour de Pise dans les années nonante, confirme que l'angle d'inclinaison de Big Ben augmente mais qu'il n'y a aucune raison de s'alarmer. Le sol du côté nord de la tour est plus friable mais l'inclinaison n'est pas encore alarmante. Au contraire disent certains Londoniens, cela attirera peut-être de nouveaux visiteurs vers Westminster à l'image de la Tour de Pise qui, si elle n'avait pas été penchée, n'aurait probablement jamais fait parler d'elle... "S'il y avait une accélération [ndlr de l'inclinaison] plus rapide alors il faudrait envisager quelque chose mais je ne crois pas que ce soit le cas avant des années" explique John Burland au Telegraph(1). Le rapport des géomètres - qui date de 2009 mais qui vient seulement d'être rendu public - précise que Big Ben s'écarte à 435 millimètres de la verticale, ce qui représente un angle de 0,26 degré. Au rythme actuel de l'amplification, il faudrait quelque 4000 ans avant que l'angle d'inclinaison de la tour londonienne présente un danger réel. A titre de comparaison, la Tour de Pise penchait de 5,66 degrés (soit 5,44 mètres d'écart par rapport à la verticale) lorsqu'il fut décidé d'entreprendre des travaux de stabilisation, pour l'heure, Big Ben ne penche que d'un quart de degré...

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(1) Bong ! Big Ben becoming leaning tower of London, say engineers, par Jasper Copping, in The Telegraph, 9 octobre 2011.

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Published by Olivier Moch - dans Actualité
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